Menampilkan Pemenang Lotere

Merle dan Pat Butler dari Red Bud, Ill., terlihat bahagia dalam video yang telah beredar online. Itu tidak mengherankan, karena dalam video tersebut, Merle Butler memegang cek baru senilai lebih dari $218 juta.

Dia adalah yang terakhir dari tiga pemenang yang mengklaim bagian dari hadiah lotere Mega Millions senilai $656 juta yang memecahkan rekor jackpot terbesar dalam sejarah AS.

Kemungkinan besar, ketiga pemenang senang. Tapi Butler adalah satu-satunya yang senyumnya disiarkan ke dunia. Mungkin mereka menikmati giliran mereka dalam sorotan; tebakan saya adalah bahwa mereka hanya menjadi olahraga yang baik dan lebih memilih untuk merahasiakan berita.

Berbeda dengan pemenang lainnya, Butler tidak punya pilihan dalam masalah ini. Illinois mengharuskan para pemenang lotere untuk menunjukkan wajah berseri-seri mereka untuk konferensi pers dan penampilan promosi lainnya kecuali mereka memiliki “alasan kuat” untuk tidak melakukannya.

Faktanya, hanya enam negara bagian – Kansas, Maryland, Delaware, Michigan, North Dakota, dan Ohio – yang mengizinkan pemenang lotre untuk tetap anonim. Kebetulan, dua pemenang Mega Millions lainnya berasal dari Kansas dan Maryland. Pada¬†Sicbo online konferensi pers, sebuah poster berdiri untuk pemenang Kansas. Tiket Maryland milik tiga pegawai sekolah negeri, yang, seperti Butler, berpose dengan cek baru, tetapi melakukannya sambil memegang cek, dibuat untuk “The Three Amigos,” di wajah mereka.

37 negara bagian lain yang menjalankan lotere, bersama dengan District of Columbia, berbeda dalam seberapa banyak publisitas yang mereka butuhkan dari pemenang. Beberapa, seperti Illinois, bersikeras menyeret pemenang di depan kamera, sementara yang lain hanya mempublikasikan nama pemenang dan membiarkan pemburu media mengikuti jejaknya. Di beberapa tempat, termasuk Colorado, Connecticut dan Vermont, pemenang dapat menghindari sorotan dengan membentuk perwalian atau perseroan terbatas untuk mengklaim uang atas nama mereka. Namun, setidaknya satu negara bagian, Oregon, secara eksplisit melarang praktik ini. Saya tidak bisa membayangkan strategi ini akan berjalan dengan baik di negara bagian yang membutuhkan konferensi pers juga. Di mana pun seseorang berdiri dalam masalah kepribadian korporat, perwalian dan perseroan terbatas terkenal tidak fotogenik.

Di situs webnya, Lotere Illinois mengatakan ini tentang kewajiban pemenang: “Pemenang jutaan dolar harus berpartisipasi dalam konferensi pers satu kali, tetapi kami akan selalu menghormati keinginan privasi Anda sebanyak mungkin.” Inspektur Lotere Illinois Michael Jones mengatakan kepada The Associated Press bahwa, terlepas dari aturan yang dinyatakan, lotere akan bekerja dengan pemenang hadiah yang ingin mempertahankan privasi mereka. Dia memperingatkan, bagaimanapun, bahwa “pada akhirnya seorang reporter yang giat dapat mengetahui siapa orang itu.” (1) Missouri, salah satu negara bagian yang tidak memerlukan konferensi pers tetapi merilis nama pemenang, juga menyarankan pemenang bahwa mereka mungkin lebih memilih untuk mendapatkan ketenaran selama 15 menit yang tidak diinginkan, karena “Jika Anda memilih untuk tidak melakukan konferensi pers, media mungkin masih berusaha menghubungi Anda di rumah atau tempat kerja Anda.”

Ketika berbicara tentang “alasan kuat” untuk tetap anonim, Illinois tampaknya memikirkan hal-hal seperti perintah penahanan. Namun dalam pandangan saya, kebanyakan orang memiliki alasan kuat untuk tidak menyiarkan informasi keuangan pribadi, terutama berita tentang datangnya kekayaan secara tiba-tiba dan tidak terduga. Dennis Wilson, direktur eksekutif Kansas Lottery, mengatakan bahwa pemenang Mega Millions di negara bagian itu memilih untuk tetap anonim “untuk alasan yang jelas bahwa kebanyakan dari kita akan mempertimbangkan.” (2)